Fish science and salmon tagging programme

Posted on 23/12/2014

Some observations on the rivers of the Kharlovka area, Kola Peninsula, Russia

by Dr. Ken Whelan

Background

In August, 2014, I visited the rivers of the Kharlovka area as a guest of the Atlantic Salmon Reserve and PINRO, the Polar Research Institute, based in Murmansk (PINRO). This was my second visit to the Kola Peninsula. My visit coincided with the annual electrical fishing and general fish surveys carried out on the rivers by some of PINRO’s scientific staff. I was based for the first week of my stay at the Rynda camp and I stayed at the Kharlovka camp for the remainder of my visit.

P1040306

Survey Work

We sampled salmon parr reference sites on the four main river systems (Rynda River, Zolotaya River, Eastern Litza River and the Kharlovka River) and their upper watersheds over the course of the survey. In some of the sites the parr densities and the condition of the juvenile fish we encountered was impressive, relative to those I had encountered on other Kola rivers, where the productivity of some of the sites sampled appeared to be far lower, due to the nature of the habitat and the underlying geology. In a previous article I remarked on the inherently delicate nature of these systems, located as they are in the far north, close to the limits of the range of Atlantic salmon. I concluded that if the Kola rivers were subjected to the same pressures as those of western Europe and southern Canada, they have far less biological buffering capacity and recovery would be a decadal if not a century long process. All of the sites were well populated with parr, which bodes well for future stocks of adult salmon in these systems.

During my visit we also had the opportunity to carry out more general surveys of small areas of the upper watersheds of the Rynda and the Kharlovka systems. These were particularly impressive and comprise vast areas of tundra, dotted with an array of still-waters ranging from large pools, to ponds, to small and large lake systems. They are untouched by modern approaches to freshwater fisheries management, which often include pro-active programmes to control or reduce populations of perceived predators and competitors. It was a wonderful experience to visit and sample discrete parts of these pristine watersheds where the stocks of predatory fish such as pike and perch were apparently in balance, as nature had intended, with the more highly prized angling species such as trout and charr.

P1040375 It was also apparent that once you moved on to the tundra proper, above the main stems of the rivers, where the salmon angling beats are located, the biological productivity of the river and lake systems greatly increased. The relatively shallow still-waters held impressive stocks of high quality, resident fish. We surveyed both lake and river systems in these upper watersheds and captured large (1kg to 2kg) brown trout, perch to 1kg and charr to 1.5kg. Over the course of the survey it was quickly apparent why the ASR trout programme had proven so successful. The vast extent of the resource and its inherent natural productivity could in my view provide the basis for a greatly expanded angling programme targeting trout, charr and large perch. Litza September Estuaries – Sea Trout During the course of our work we also had the opportunity to visit several of the river estuaries and the lower sea pools, where we recorded excellent stocks of large, well- conditioned, sea trout. Over the period of my stay I saw anglers catch sea trout to well over 3.5kg and I was shown pictures of even larger sea trout, approaching 7kg in weight. The abundance and high average size of the sea trout could provide the basis for an additional and very valuable component of the trout programme. Recent survey work I carried out around the coast of Ireland clearly indicated the potential for sea trout fishing in the ocean, at or close to river mouths. Many of the prime areas we encountered in Ireland were adjacent to the mouths of small coastal streams and far removed from the traditional sea trout fisheries (medlar press). Survey work along the coast of the Barents Sea, adjacent to the existing camps, might well reveal a valuable, marine- based angling resource which could be targeted by visitors. Further survey work is also required in the estuaries and lower pools, across a full season or two, to identify the prime angling times and the run patterns of the various migratory trout stocks. Fly fishing for sea fish in temperate waters is of increasing interest to anglers and there may well be abundant stocks of other marine species which could be targeted, in conjunction with sea trout fishing, by such a programme. IMG_9297 Thoughts on a Broader Research and Monitoring Programme It is apparent from recent research that arctic areas are likely to be strongly impacted by the effects of climate change. By the latter half of this century it may well be that the arctic tundra areas will have witnessed great changes, not least changes affecting the productivity of the freshwater systems. Marine ecosystems are already strongly impacted from such changes and keystone species such as Atlantic salmon have, in recent decades, shown clear evidence of poor marine survival in the North East Atlantic. Not all of the predicted changes are negative and some of the more northerly areas may witness an increase in productivity, as previously ice-bound areas experience milder summer weather and longer growing seasons. I fully realise the cost and logistical challenges of a more broadly based survey programme but it does seem to me that if the owners and managers of these unique river systems are to fully understand the extent of these changes, both positive and negative, it is important to draw together existing data on the basic functional components of these unique systems. The data required to give a comprehensive overview of the status of the Kharlovka watersheds may exist. However, where this is not the case, it is important to establish long-term, basic, physico-chemical, invertebrate and aquatic floral monitoring along with the fish monitoring programme which has been in place for many years. It is also vitally important to assess where in the ocean the migratory stocks of salmon and sea trout are feeding and to monitor ocean changes in these areas. Modern advances in tracking technologies (atlantic salmon trust/hot topics) and in the development of chemical tracer systems offers the possibility that ships of passage or large fishing vessels may, in the future, be in a position to monitor these keys feeding area, at relatively low cost (atlantic salmon trust/news). P1040430 IMG_9618 P1040544

ASR and PINRO Staff

Finally, I wish to thank the managers and staff of both the Rynda and Kharlovka camps for their kindness and hospitality during my brief stay. I have seen at first hand the quality of the service they deliver, which is second to none. To provide visitors with a consistently professional and high quality experience in such a remote, desolate but stunningly beautiful area, requires unique organisational skills. Every member of the ASR / PINRO team I encountered personified this professional approach to their work. In addition to their commitment in catering for the guests their enthusiasm for the conservation and protection of the resource under their care was most impressive.

Dr. Ken Whelan

___________________________________

Since 2001 there has been annual salmon tagging and collecting of the fish scales on Kharlovka, Eastern Litza, Rynda and Zolotaya. Almost 250 salmon are tagged every year. The program is carried out within the scientific research of PINRO with the assistance of the guides from the Northern Rivers Company

Salmon (Salmo Salar L) Kharlovka river, Kola peninsula Date of catch 7/06/2002 Sex male Length 106 sm. Weight 30 lbs. River age 6 Sea age 3 +

This fish is offspring of spawning 1992. It was born from caviar in 1993 and spent 6 years in fresh water in the Kharlovka river system. In summer of 1999 it went like a smolt to the Barents sea, and in June of 2002 has come back to Kharlovka for spawning.

 

Salmon (Salmo Salar L) Eastern Litsa river, Kola peninsula Date of catch 9/06/2002 Sex male Length 103 sm. Weight 28 lbs. River age 5 Sea age 3 +

This fish is offspring of spawning 1993. It was born in 1994 and spent 5 years in fresh water in the Eastern Litsa river system. In summer of 1999 it went like a smolt to the Barents sea, and in June of 2002 has come back to Eastern Litsa for spawning.

 

Salmon (Salmo Salar L) Kharlovka river, Kola peninsula Date of catch 05/06/2002 Sex female Length 100 sm. Weight 25 lbs. River age 5 + Sea age 2 +Sm+1+

This fish is offspring of spawning 1992. It was born in 1993 and spent 5 years in fresh water in the Kharlovka river system. It went out as smolt to the Barents sea in summer 1998. Came back as adult to the river in summer 2000 and then spawned that autumn (Sm). It left river as kelt in spring 2001 and than came back for second spawning in summer 2002 when was caught in Kharlovka.

Salmon (Salmo Salar L)
Kharlovka river, Kola peninsula
Date of catch 11/06/2005
Sex female
Length 81 sm
Weight 16 lbs.
River age 3 +
Sea age 2 +Sm+ Salmon (Salmo Salar L)
Rynda river, Kola peninsula
Date of catch 17/06/2006
Sex female
Length 77 sm.
Weight 14 lbs.
River age 4 +
Sea age 1+Sm+1+  Salmon (Salmo Salar L) Rynda river, Kola peninsula Date of catch 01/07/2007 Sex female Length 53 sm. Weight 4 lbs. River age 3 + Sea age 1+  Salmon (Salmo Salar L) Rynda river, Kola peninsula Date of catch 10/07/2008 Sex female Length 77 sm. Weight 14 lbs. River age 3 + Sea age 2+

The Northern Rivers Company is one of the largest companies offering sporting fly-fishing on the Kola Peninsula. We have welcomed anglers from the whole world for more than 15 years. In 2003 on initiative of Peter Power a unique recreation and research project Home for Salmon was created.

Over the years of its existence, the Northern Rivers Company has done a large amount of work for protection, conservation and study of the Atlantic salmon. Efficient year-round security is maintained on the Rivers Rynda, Zolotaya, Kharlovka, and Eastern Litza. This has resulted in minimization of poaching.

Jointly with PINRO (the Polar Research Institute of Marine Fish Industry and Oceanography of N.M. Knipovich) large-scale activities are performed to collect research materials every year. In 2002 jointly with Swedish researchers on the Kharlovka River behavior of salmon during the spawning migration was studied with the help of telemetric equipment – that is, by way of radio-tagging.

Since 2003 over 1000 salmon have been tagged with flog-tugs every year which allows monitoring of the salmon numbers. Continuous control over the parr dispersal density is carried out; the age structure and growth rates are analyzed. As the result, the parr density has increased 4.7 times on the average, which is an excellent result to be proud of.

    

The parr density (per 100 m-2) at the spawning grouds of the Rivers Kharlovka, Rynda, Eastern Litza and Zolotaya in 1999-2011. Confidence range is shown.

FISH SCIENCE

The ASR Conservation Project started in 1999. We operate in accordance with the proposed mandate. The protection of our fish stocks is directed by our Operations Director, Volodya Kulagin. He has a staff of 12 full time protection personnel on constant land patrol. They are supported by river authority and armed police officers on helicopter or offshore boat patrol available at any time for “incident” call outs. All activities are coordinated through an elaborate communications system. Operations begin in April by snowmobile and do not end until our fish stocks are protected by the “ice over” end October/November. The results have been remarkable successful as illustrated by the following PINRO Graphs for Salmon Parr (Juveniles) Counts together with our comments:

 KP1k2

Left: Kharlovka    Right: Rynda

Both Kharlovka & Rynda are excellent recovery curves. This is the result of the ‘catch & release’ fishing program since 1998 (End May to mid-Sept) and intensive river guarding since 1999 (April through October). Prior to these programs it is estimated up to 40% of the fish stocks were poached on the Kharlovka and up to 60% on the Rynda.

Eastern Litza Zolotaya

The Eastern Litza graph is a direct reflection of the poaching history. Commercial poaching in lower and middle river continued until the closure of the boarder guard camp in 2002. Meanwhile the upper river was poached by Murmansk professionals through 2003 ending with there employment by NR. It is estimated that up to 80% of the mature fish stocks were removed prior to cessation. There was rampant poaching on the Zolotaya until 2000 when NR began regular fishing and comprehensive guarding. Unfortunately there are no prior records of the parr count but we suspect the salmon population was moving to near destruction by 1998. Recent parr counts are most impressive.

Numbers of stock of Atlantic Salmon in Kharlovka river

 kp9

1965-1980 Commercial fishery on a counting trap (in average) 1981-1990 Illegal fishery (in average) 1992-2000 Illegal fishery + Sport fishing by ‘Catch & Release’ principle (in average) 2003-2006 Sport fishing by ‘Catch & Release’ principle. Determination of the numbers of stock of Atlantic Salmon by the method of second catching of the tagged salmon.

Numbers of stock of Atlantic Salmon in Eastern Litsa river

 kp10 1963-1980 Commercial fishery on a counting trap ( in average) 1993-1998 Illegal fishery + sport fishing ( in average) 2003-2006 Sport fishing by ‘Catch &Release’ principle. Determination of the numbers of stock of Atlantic Salmon by the method of second catching of the tagged salmon. Numbers of stock of Atlantic Salmon in Rynda river kp11 1963-1981 Commercial fishery on a counting trap (in average)
1992-1998 Illegal fishery + sport fishing (in average)
2004-2006 Sport fishing by ‘Catch &Release’ principle.
Determination of the numbers of stock of Atlantic Salmon by the method of second catching of the tagged salmon.

НЕКОТОРЫЕ НАБЛЮДЕНИЯ РЕК В РАЙОНЕ ХАРЛОВКИ. КОЛЬСКИЙ ПОЛУОСТРОВ.

Кен Уилан

Предыстория

В августе 2014 я посетил реки бассейна Харловки как гость ASR и ПИНРО, Полярного Исследовательского Института с базой в Мурманске (PINRO). Это был мой второй визит на Кольский полуостров, до этого я провел неделю в работе с коллегами из ПИНРО на р. Поной. Мой визит совпал с ежегодной рыбалкой на электрическую удочку и общими исследованиями рыбы, проводимыми на реках научными сотрудниками  ПИНРО. Первую неделю своего визита я провел в лагере на р. Рында, а оставшуюся часть в лагере на Харловке.

P1040306

Полевые исследования

Во время проведения исследовательских изысканий в 4х основных водных системах (реки Рында, Золотая, Восточная Лица и Харловка) и верхних частях их бассейнов, мы отмечали тестовые площадки с присутствием мальков лосося. На некоторых площадках плотность малька и состояние молодняка, который мы осмотрели, было впечатляющим, в соотношении с подобными же исследованиями, которые я проводил на Поное, где продуктивность некоторых площадок была заметно ниже из- за природы места обитания и геологии.  В предыдущей статье я отмечал свойственную этим системам деликатную природу, ведь они расположены далеко на Севере и близко к пределам обитания атлантического лосося. Я сделал вывод, что если бы реки на Кольском подвергались такому же воздействию как реки восточной Европы и южной Канады, они бы имели значительно меньшую буферность и восстановление занимало бы десятилетия, если не столетия (см. копию статьи ниже). Все исследуемые площадки содержали хорошую плотность малька, что предвещает хорошую судьбу будущим косякам взрослых особей в этих системах.

Во время моего визита была возможность осуществить больше исследования общего характера на небольших участках верхней части бассейнов Харловки и Рынды. Это обширные по масштабу и впечатляющие просторы тундры, усеянные участками со стоячей водой, варьирующихся от больших заводей до прудов, а также небольших и крупных озерных систем.  Они нетронуты современными технологиями управления рыб. хозяйствами, работающими с пресной водой с про-активными программами контроля или уменьшения популяций воспринимаемых хищников и соперников. Побывать в этих нетронутых местах, исследовать скрытые участки бассейнов этих рек, где такие хищные особи как щука и окунь находятся в таком соотношении, в каком и задумала природа, с большим количеством ценных в плане рыбалки видов как кумжа и голец.

P1040375 Было очевидно, что при продвижении в тундру, в верховье основного потока рек, туда, где начинаются рыболовные участки, биологическая продуктивность речной и озерной систем мног    ократно увеличивалась. Относительно мелкие участки стоячей воды содержали внушительной количество резидентов, отменного качества. В верхней части бассейнов рек мы исследовали  как речную систему, так и озерную; мы поймали крупную кумжу (от 1 до 2х кг), окуня на 1 кг и гольца на 1,5 кг. В ходе исследования быстро стало ясно, почему кумжевая программа ASR имеет такой успех. Большая протяженность ресурсов и их природная продуктивность, с моей точки зрения, могли бы стать основой обширной рыболовной программы, нацеленной на кумжу, гольца и крупного окуня. Litza September Устья – морская кумжа В ходе работ нам довелось побывать в нескольких устьях рек и нижних морских пулах, где мы зафиксировали хорошие косяки здоровой  и крупной морской кумжи. В течение периода моего пребывания я видел, как рыбаки ловили морскую кумжу весом свыше 3.5 кг, а на фотографиях я видел экземпляры и крупнее, достигающих веса до 7 кг. Изобилие и хорошие средние весовые показатели морской кумжи могли бы стать основой дополнительного и очень ценного компонента кумжевой программы. Мои исследовательские изыскания в районе побережья Ирландии четко показали потенциал рыбалки на морскую кумжу в океане, близкой к району устья рек. Многие из праймовых районов находились на границе с устьем небольших прибрежных речек и достаточно смещены от традиционных мест рыбалки, где ловят морскую кумжу. (medlar press). Исследовательская работа вдоль побережья Баренцева моря смежного с существующими лагерями, может раскрыть ценный рыболовный ресурс, задействующий море, который может быть интересен посетителям. Необходимо также исследовать устья рек и нижние пулы в течение всего сезона  или двух сезонов, чтобы определить праймовое время для такой рыбалки, а также схемы передвижения различных мигрирующих косяков кумжи. Нахлыстовая рыбалка морской рыбы в неглубоких водах становится все более интересной для рыбаков, к тому же могут быть и другие виды морских рыб, которые могут быть интересны как часть подобной программы. IMG_9297 Мысли о более широком исследовании и программе мониторинга Из проведенного исследования становится ясно, что арктические районы очень подвержены воздействию изменяющегося климата. Во второй половине этого столетия может случиться так, что тундра станет свидетелем серьезных изменений, в том числе и перемен, влияющих на продуктивность пресных водоемов. Морские экосистемы уже подверглись такому воздействию, в результате чего такой основополагающий вид как атлантический лосось в последние десятилетия  демонстрирует плохую выживаемость в морской среде в северо-восточной Атлантике. Не все из предсказанных изменений негативные, и в некоторых, более северных районах может произойти всплеск продуктивности, также как и в районы, в прошлом скованные льдом , приходит более мягкая летняя погода и длительный период вегетации. Я полностью осознаю стоимость и сложности с логистикой случись разговор о более широкой исследовательской программе, но все же мне кажется, что владельцы и управляющие этих уникальных речных систем должны в полной мере понимать объем этих изменений, как положительных, так и негативных, важно привести  существующую информацию к основным функциональным компонентам этих уникальных систем. Данные, необходимые для всестороннего обзора статуса бассейна Харловки, могут существовать. Однако, в тех случаях, когда это не так, важно инициировать долгосрочный, общий, физико-химический мониторинг беспозвоночных и морских растений, а также программу по мониторингу  рыбы, которая действует уже много лет. Также жизненно важно определить где в океане питаются мигрирующие косяки лосося и морской кумжи, а также проследить за изменениями океана в этих районах. Современные разработки в области слежения (atlantic salmon trust/hot topics) и развития систем химического слежения предлагают возможность того, что проходящие суда или большие рыболовецкие корабли смогут, в будущем, мониторить эти ключевые места питания при относительно низких затратах. (atlantic salmon trust/news). IMG_9618 P1040544

ASR и сотрудники ПИНРО

Наконец, я бы хотел поблагодарить управляющих и персонал Рынды и Харловки за их теплоты и гостеприимство на всем протяжении моего краткого визита. Я на себе прочувствовал непревзойденное качество сервиса. Чтобы предоставить гостям профессиональный и высококачественный сервис в таком удаленном, изолированном, но потрясающе красивом месте, требуются уникальные организационные способности. Каждый член команды ASR/ПИНРО, с которым мне приходилось сталкиваться, демонстрировал этот профессиональный подход к работе. Помимо их стремлению окружить гостей наилучшим сервисом, их энтузиазм в вопросах охраны природы и защиты ресурсов, находящихся под их опекой, поражает больше всего.

____________________________

На реках Харловка, Восточная Лица, Рында и Золотая в течение более 10 лет ежегодно производится мечение лососей подвесными метками и сбор чешуи. На каждой реке метится до 250 лососей ежегодно. Мечение проводится в рамках научно исследовательской работы ПИНРО при участии гидов “Северных рек”.

Лосось (Salmo Salar L) Река Харловка, Кольский полуостров Дата вылова: 7/06/2002 Пол: самец Длина 106 см. Вес 13,5 кг.

Время, проведенное в реке 6 Время, проведенное в море 3+ Эта рыба – результат нереста 1992 года. Она вылупилась из икринки в 1993 году и провела 6 лет в пресной воде в системе реки Харловка. Летом 1999 года она скатилась в Баренцево море уже как покатник, а в июне 2002 вернулась в Харловку на нерест.

 

Лосось (Salmo Salar L) Река Харловка, Кольский полуостров Дата вылова 09/06/2002 Пол самец Длина 103 см. Вес 12,7 кг. Время, проведенное в реке 5+ Время, проведенное в море 3+

Эта рыба – результат нереста 1992 года. Она вылупилась из икринки в 1993 году и провела 5 лет в пресной воде в системе реки Харловка. Летом 1998 года она скатилась в Баренцево море как покатник. Летом 2000 вернулась взрослой особью и отнерестилась осенью того же года. Рыба покинула реку вольчаком весной 2001 и вернулась на повторный нерест уже летом 2002 года, когда и была поймана в Харловке.

Лосось (Salmo Salar L) Река Харловка, Кольский полуостров Дата вылова 05/06/2002 Пол самка Длина 100 см. Вес 11,3 кг. Время, проведенное в реке 5+ Время, проведенное в море 2+Sm+1+

Эта рыба – результат нереста 1992 года. Она вылупилась из икринки в 1993 году и провела 5 лет в пресной воде в системе реки Харловка. Летом 1998 года она скатилась в Баренцево море как покатник. Летом 2000 вернулась взрослой особью и отнерестилась осенью того же года. Рыба покинула реку вольчаком весной 2001 и вернулась на повторный нерест уже летом 2002 года, когда и была поймана в Харловке.

Лосось (Salmo Salar L) Река Харловка, Кольский полуостров Дата вылова 11/06/2005 Пол самка Длина 81 см. Вес 7,3 кг. Время, проведенное в реке 3+ Время, проведенное в море 2+Sm+ Лосось (Salmo Salar L) Река Рында, Кольский полуостров Дата вылова 17/06/2006 Пол самка Длина 77 см. Вес 6,3 кг. Время, проведенное в реке 4+ Время, проведенное в море 1+Sm+1+  Лосось (Salmo Salar L) Река Рында, Кольский полуостров Дата вылова 01/07/2007 Пол самка Длина 53 см. Вес 1,8 кг. Время, проведенное в реке 3+ Время, проведенное в море 1+ 

Лосось (Salmo Salar L) Река Рында, Кольский полуостров Дата вылова 10/07/2008 Пол самка Длина 77 см. Вес 6,4 кг. Время, проведенное в реке 3+ Время, проведенное в море 2+

Компания «Северные реки» является одной из крупнейших компаний, предлагающих спортивную нахлыстовую рыбалку на Кольском полуострове. Мы более 15 лет принимаем в своих лагерях рыболовов со всего мира. В 2003 году по инициативе Питэра Пауэра был создан уникальный рекреационно-научный проект «Дом для лосося». За время работы компанией «Северные реки» была проделана огромная работа по охране, сохранению и изучению атлантического лосося. На реках Рында, Золотая, Харловка, Восточная лица организована надежная круглогодичная охрана. В результате нелегальный вылов сократился до минимума. Совместно с ПИНРО (Полярный научно-исследовательский институт морского рыбного хозяйства и океанографии им. Н.М. Книповича) ежегодно проводится масштабная работа по сбору материалов для научных исследований. В 2002 году совместно со шведскими учеными в реке Харловка было изучено поведение лососей в период нерестовой миграции с использованием телеметрического оборудования – проще говоря, посредством радиомечения. Начиная с 2003 года,более 1000 лососей ежегодно метится подвесными метками, что позволяет оценивать численность лосося. Проводится постоянный контроль за плотностью расселения молоди семги, анализируются возрастной состав и темпы ее роста. В результате проделанной работы плотность молоди семги увеличилась в среднем в 4,7 раза, что является отличным результатом, которым мы по праву гордимся.

    Плотность расселения пестряток семги (экз.100 м-2) на НВУ рек Харловка, Рында, Вост. Лица, Золотая в 1999-2011 гг. Показан дов. интервал.